カプトリル(カプトプリル)とはどんな薬?

カプトリル(三共,ブリストル・マイヤーズ、主成分カプトプリル)は、血管の筋肉を緩めることで血液の流れをよくすることで血圧を下げる作用を持っています。そのため高血圧の薬として使用されています。

カプトリル(カプトプリル)の構造式

カプトリルは、ACE(エース、angiotensin converting enzyme アンギオテンシン変換酵素)阻害薬と呼ばれる種類の薬剤で1977年から発売されている古い薬ですがまだまだ現役です(主成分のカプトプリルはジェネリック医薬品としても使用されています)。

カプトリルの作用メカニズムを説明します。アンギオテンシンとは、腎臓から分泌されるタンパク質(ペプチド)です。レニンというタンパク質(酵素)によりアンギオテンシノーゲンと呼ばれるタンパク質が分解して、アンギオテンシン1ができます。ACEとは、このアンギオテンシン1をアンギオテンシン2という物質に変換する酵素です。アンギオテンシン2は、血管をつくっている平滑筋という筋肉を収縮させ、血圧を上昇させます。したがって、カプトリルのようなACE阻害薬でアンギオテンシン1からアンギオテンシン2が出来るのを抑制すると血圧が下がります。

カプトリルのようなACE阻害薬は、高血圧症治療薬としてデビューしましたが、発売後の臨床試験により、カプトリルなどには血圧を下げるだけでなく、腎臓や心臓に対する臓器保護作用や、長期投与による心機能障害の予防作用も認められました。これは、カプトリルのようなACE阻害薬以前の薬にはない優れた作用です。循環器系のほとんど全ての病気に対してACE阻害薬には改善作用があり、カプトリル以降1980-90年代は各製薬会社がACE阻害薬を発表し、黄金時代を築きました。現在でも、カプトリルを始めとするACE阻害薬は広く使用されています。

しかし、ACE阻害剤には副作用があり、それを解決するために生まれたのが、アンギオテンシン受容体阻害薬です。この薬については別の項で取り上げます。