ハルシオン(トリアゾラム)とはどんな薬?

ハルシオン(ファイザー、主成分 トリアゾラム)は、作用が速やかに発現する睡眠導入剤で、不眠症の治療に用いられます。また、手術前夜に、術前の不安を取り除くために処方されることもあります。

ハルシオンは体内への吸収が早く、体外へ速やかに排泄(はいせつ)されます(8時間後には血液中から消失します)。そのため、ハルシオンは短時間で睡眠効果が生じ、作用時間が長くないため、翌朝目覚めた後まで作用が残ることが少ない薬剤です。

ハルシオンの主成分であるトリアゾラムは、ベンゾジアゼピン系睡眠薬(構造式中の6角形と7角形出できた部分をベンゾジアゼピン構造といいます)に分類され、脳の神経細胞表面にあるGABA受容体に結合して活性化させます。GABA受容体は、神経のスイッチをオフにする役割があります。トリアゾラムを服用すると、脳の電気活動が低下し神経活動が抑制させるので、睡眠が誘導されたり、不安が和らぐのです。しかし、この作用メカニズムは、副作用の原因ともなります。

ハルシオンの副作用は、めまいやふらつき、倦怠感、頭痛などです。めまいやふらつきは、運動機能をコントロールする神経の働きが低下することが原因で起こります。また、睡眠薬で一般的に認められる副作用として、服用翌日の不快感(二日酔い感;ハングオーバー)があります。睡眠薬は、脳の働きを強制的に低下させ、睡眠覚醒リズムを強制的に変えるので、その反動として不快感が起こると考えられます。

ハルシオンの服用後、もうろう状態や夢遊病のような症状(この間の記憶はない)が起こることもあります。また、お酒と同時に服用してはいけません。アルコールが、薬の神経活動抑制作用を更に強めてしまうからです。

ハルシオンは、作用発現が早く速やかに効果が消失する、比較的使いやすい薬です。しかし、それは医師や薬剤師の指導をきちんと守り、副作用ととうまく付き合えたら、の話であることも忘れてはいけません。

トリアゾラムの構造式